Seals Don’t Affect Fisheries – According to New Study

By September 7, 2012 Ocean News
There is not evidence of seals, or other marine mammals, being the cause of disrupting fisheries. Refuting a frequent argument for the Canadian Seal Hunt (as well as other marine mammal hunts).


Marine mammals are not the culprits behind decreased fish stocks, and culling them would not help the fisheries.

A new study published in PLoS-one clarifies the role of seals, dolphins and whales in the ocean.

RIMOUSKI, Canada – Large-scale culling of marine mammals would not benefit the fisheries, according to a new paper supported by the Lenfest Ocean Program and published today in the journal PLoS-One. For years, it has argued that reducing the number of whales, seals or dolphins in the oceans would improve fisheries because they eat fish that are caught for human consumption. The study published today found that even a complete eradication of marine mammal populations in seven different ecosystems of the world would not lead to any significant increase in commercially important fish populations.

There is not evidence of seals, or other marine mammals, being the cause of disrupting fisheries. Refuting a frequent argument for the Canadian Seal Hunt (as well as other marine mammal hunts). Countries in favor of resuming commercial whaling have been arguing that this might the solution to increase fisheries catches. At the International Whaling Commission (IWC), this “whales eat fish” debate has been on for a long time, and the vote in favor of resuming commercial whaling is based on the understanding that culling whales would result in increased fisheries catches. Similarly, the potential negative impacts of seals and sea lions on commercially important fish stocks have been of great concern in ecosystems such as Atlantic Canada, Bering sea (USA) or Benguela (South Africa), and large-scale cullings are often seen as the solution.

“When we examine the potential competition between marine mammals and fisheries in 7 different ecosystems of the world, our results clearly demonstrate that whales, seals or dolphins are not a threat to fisheries” said Dr. Lyne Morissette, lead author and marine mammal expert at Institut des sciences de la mer de Rimouski. “Even when simulating the complete eradication of marine mammals from these ecosystems, we do not see any clear benefit for fisheries and moreover, this lead to important alterations in the structure of the ecosystems.”

The authors constructed ecosystem models, which account for feeding interactions between marine mammals, fish and fisheries, to understand the role that marine mammals play in the ocean. The scientists used global and regional data, validated by experts from the 7 ecosystems they modelled. “Competition within ecosystems is a complex issue and needs to be investigated using the appropriate scientific tools” said Dr. Villy Christensen, an author based at the University of British Columbia.

Regrettably, in this “marine mammals vs fisheries” debate, it is difficult to assess whether it is based on any scientific evidence, considering the lack of evidence for existing large-scale competition between whales and fisheries, the well documented fact that the world’s oceans increasingly are overexploited, and the unpredictable consequences of culling.

“All countries should adopt leadership roles in a common effort to manage our fisheries better,” said Dr. Daniel Pauly, an author from the University of British Columbia. “Over time, we have exploited and depleted the best marine resources, and now we are turning to what is left. The assertion that fish supply is in peril is legitimate, but the problem is resolved with better management, not large-scale cullings.”

The paper “Marine Mammal Impacts in Exploited Ecosystems: Would Large Scale Culling Benefit Fisheries?” is available online at

Article courtesy of Lyne Morissette, Coordinator,Business Development, Marine Mammals & Ecology, St. Lawrence Global Observatory.

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  • EuroMarine says:

    Important study publish by PLOS One show that marine mammals are not responsible for fosthe lack of fish for people.

  • Hector R. Leta says:

    Coastal fishermen quite often suffer the damages in their nets caused by the feeding habits of sea lions. They eat the catch and damage the mesh and that means a loss of great deal of money. When the herds of sea lions come close to the shore they scare the hell off the fishes and catches become scarce. I believe this is the only situation on which the fishermen can assume catches would be improved by removing the populations of sea lions.

  • Ad Elsman says:

    As the piece was written, the time to work together and not to look at individual cases of fishermen. watch Australia where big factory boats would also go fishing. All seas have been damaged by them. order to justify ourselves, we blame the seals. As stated without substantiation of the facts. If we do not work together with each other, the seas are exhausted with the consequences.

  • Mark Vogel says:

    Some info for those who have been asking.

  • Never in doubt! We are the only species to target particular types of fish and then hunt them to extinction, and then have the front to blame, and want to kill, anything that depends on the same source, albeit non-specific, to survive! Pity we can't target some particular species of human to stop their activities!

  • R Peasley says:

    Maybe that’s because you have all the local fish in the area in your net, and there’s nothing left for them to eat! Try using a different method of fishing that is sustainable. They have every right to food. More than we do!! It is their environment!!

  • Mara Kerr says:

    Great post!

  • […] janvier 22, 2013 hebdoanimaux Poster un commentaire Go to comments  Cette étude n’est pas commander par des groupes d’intérêts Les mammifères marins ne sont pas les coupables  pour la diminution des stocks de poissons et l’abattage des phoques ou la diminution du troupeau ne contribuerait pas à bénéficier à l’industrie de la pêche ( les pêcheries ). Une nouvelle étude publiée dans la revue PLoS-On  clarifie le rôle des phoques, des dauphins et des baleines dans l’océan. RIMOUSKI, Canada – L’abattage à grande échelle de mammifères marins ne bénéficierait pas aux pêcheurs ou à la pêche, selon une nouvelle étude soutenue par le Lenfest Ocean Program et publiée  dans la revue PLoS One-. Pendant des années, plusieurs on fait valoir que la réduction du nombre des baleines, des phoques et des dauphins dans les océans permettrait d’améliorer la pêche parce qu’ils mangent trop de poissons qui sont pêchés pour la consommation humaine. L’étude publiée aujourd’hui a révélé que même une ÉRADICATION COMPLÈTE des populations de mammifères marins dans sept différents écosystèmes de la planète ne servirait même pas à conduire à une augmentation significative des populations de poissons commercialement importantes. Les Pays en faveur de la reprise de la chasse commerciale ont toujours argué que cela pourrait être la solution ultime pour augmenter les prises des stocks de poissons. Même lors de la Commission baleinière internationale (CBI), concernant le débat «les baleines mangent les poissons » il y a eu un vote en faveur de reprendre la chasse commerciale basée essentiellement sur la compréhension que l’abattage des baleines se traduirait par une augmentation des captures de la pêche. Les pays en faveur de la chasse commerciale croient aussi que les effets négatifs des phoques et des otaries sur les stocks de poissons sont d’une grande inquiétude pour l’industrie et que l’abattage à grande échelle est la solution pour les provinces de l’Atlantique, la mer de Béring (États-Unis) ou Benguela (Afrique du Sud). Mais l’étude révèle que: « Lorsque nous examinons la concurrence potentielle entre les mammifères marins et les pêcheries dans 7 différents écosystèmes de la planète, nos résultats démontrent CLAIREMENT que les baleines, les phoques et les dauphins ne sont pas une menace pour l’industrie de la pêche», a déclaré le Dr Lyne Morissette, experte des mammifères marins de l’Institut des sciences de la mer de Rimouski. «Même lors de la simulation de l’ÉRADICTION COMPLÈTE de mammifères marins dans les écosystèmes, nous ne voyons AUCUN AVANTAGE CLAIR pour la pêche…. et d’ailleurs, cela a conduit à des modifications importantes dans la structure des écosystèmes. » Les auteurs ont construit des modèles d’écosystèmes qui représentent l’interaction dans l’alimentation entre les mammifères marins, les poissons et la pêche afin de comprendre le rôle que jouent les mammifères marins dans l’océan. Les scientifiques ont utilisé des données mondiales et régionales, validées par des experts des 7 écosystèmes qu’ils ont modélisés. «La concurrence au sein des écosystèmes est un problème complexe et doit être étudiée en utilisant les outils appropriés scientifiques», a déclaré le Dr Villy Christensen, auteur basé à l’Université de la Colombie-Britannique. Malheureusement, dans ce débat «Les mammifères marins nuisent à la pêche », il est difficile de déterminer si elle était vraiment fondée sur des preuves scientifiques, compte tenu de l’absence de preuve à grande échelle. Les océans du monde sont de plus en plus surexploités et les conséquences imprévisibles de l’abattage est réelle. «Tous les pays devraient adopter des rôles de leadership dans un effort commun pour mieux gérer nos pêcheries« , a déclaré le Dr Daniel Pauly, un auteur à l’Université de la Colombie-Britannique. «Avec le temps, nous avons exploité et appauvri les meilleures ressources marines et maintenant nous nous tournons vers ce qui reste. L’affirmation selon laquelle l’offre de poisson est en péril est légitime, mais le problème doit être résolu par une meilleure gestion et non pas avec un abattage à grande échelle. » CONCLUSION Même l’éradication complète de tous les mammifères marins dans tous les océans ne ferait PAS augmenter les captures de la pêche. Le document intitulé « Marine Mammal Impacts in Exploited Ecosystems:? Would Large Scale Culling Benefit Fisheries?” est disponible en ligne ici ou ici Source: de l’article […]

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